Fierté heureuse

(Il s’agit essentiellement d’une extension d’un fil de Tweets que j’ai envoyé hier.)

Le vendredi 29 juin 1969, une femme trans noire Marsha P. Johnson et une lesbienne blanche butch (probablement Marilyn Fowler) déclenchèrent l’acte le plus important de la résistance LGBT en déclenchant les émeutes de Stonewall. Le bar Stonewall sur Christopher St à New York était un bar de merde géré par la Mafia qui n’avait pas de permis d’alcool, mais c’était l’un des rares bars dans lesquels les hommes homosexuels les plus efféminés (appelés « reines » dans la langue de l’époque) et les femmes butch pouvaient entrer, bien qu’ils laissent rarement entrer plus de 2-3 hommes vêtus de vêtements féminins (appelés « drags » à l’époque) de peur d’attirer l’attention de la police.

Plus tard dans la soirée, la police s’est présentée pour perquisitionner le bar sous prétexte de rechercher des “hommes travestis”, car le travestissement était un crime, comme toute forme de sexe gay. La police harcelait régulièrement les bars gays, les perquisitionnait, battait des hommes gais et des femmes trans, et si quelqu’un était reconnu coupable d’une infraction à la morale, il était garanti d’être publié dans les journaux dans des articles qui identifiaient la cible par son nom, les sortant ainsi à un moment où être gay ou trans pouvait facilement en faire virer.

Lorsque les flics se sont présentés (dirigés par Seymore Pine), ils ont fermé le bar et forcé ceux qui se trouvaient à l’intérieur à partir, mais ont arrêté 5 personnes qu’ils soupçonnaient de se travestir, les forçant à subir des inspections humiliantes aux mains des policières. Les policières ont déterminé que 2 des 5 étaient de « vraies femmes ». Les trois autres étaient Marsha P. Johnson, une femme trans noire bien connue; « Maria », une jeune dragueur lors de sa toute première soirée en vêtements pour femmes, et une troisième personne qui n’a jamais été identifiée.

À un moment donné au cours du processus, Johnson en a marre et a jeté un verre au miroir derrière le bar (pas, comme certaines personnes l’ont dit, une brique). À peu près au même moment, la police traînait une lesbienne blanche portant des vêtements pour hommes (ce qui était autant un crime que les hommes portant des vêtements pour femmes). Bien que parfois identifiée comme la chanteuse populaire Stormé Darlarverie, il s’agissait presque certainement de Marilyn Fowler, une figure beaucoup moins connue dans la communauté dont le nom apparaît dans les dossiers d’arrestation. Fowler a lutté avec la police et a appelé la foule pour l’aider.

Ces deux moments de résistance ont enflammé la foule de clients du bar qui se promenaient dehors pour déclencher des émeutes. Ils ont commencé lentement, criant et jetant des sous aux flics. Alors que les choses dégénéraient, Johnson et Maria ont été forcés de monter dans un wagon à paddy, mais Maria a pu sauter et échapper à la capture, tandis que Johnson s’est retrouvé menotté mais s’est également enfui. La foule a dégénéré en jetant des briques d’un chantier de construction à proximité et la police s’est retirée à l’intérieur du bar et a barricadé la porte. Lorsque la foule a riposté en déchirant un parcomètre pour l’utiliser comme bélier de fortune, Pine a ordonné à l’une des policières de ramper par une fenêtre arrière et de se rendre à un téléphone pour appeler en renfort.

Lorsque d’autres flics se sont présentés, la scène s’est transformée en une bataille de rue entre les jeunes de la rue et les reines d’un côté et les flics non préparés de l’autre. Des pédés furieux se sont bagarrés avec la police à plus d’une occasion pour sauver des personnes que les flics tentaient d’arrêter. Les jeunes de la rue profitaient du tracé confus de la rue Christopher; ils narguaient les flics et lorsque les flics les chargeaient, ils couraient dans le pâté de maisons, au coin de la rue, puis réapparaissaient à l’extrémité opposée de la rue, se moquant de l’incapacité de la police à les arrêter. Ils ont formé des lignes de coups de pied de style Rockettes et narguent la police avec une chanson insultante:

 Nous sommes les filles de Stonewall

Nous portons nos cheveux en boucles

Nous ne portons pas de sous-vêtements

Nous montrons nos poils pubiens

Nous portons nos salopettes

Autour de nos genoux de nelly

Au cœur des émeutes était une stratégie de ridicule. Les NYPD étaient des icônes du pouvoir masculin, alors les émeutiers ont renversé la situation, faisant un spectacle dramatique de leur propre efféminationet de leur sexualité prétendument prédatrice pour inverser la dynamique normale du pouvoir. Ce sont les « hommes ratés » efféminés qui ont vaincu la police hyper-masculine et les ont rendus impuissants.

Vendredi soir, ce n’était pas vraiment la fin des émeutes. Samedi soir, une foule beaucoup plus nombreuse s’est formée; la foule du vendredi soir était peut-être de 500 personnes au maximum, mais samedi soir, environ 2 000 personnes étaient impliquées dans la lutte contre la police. La foule a commencé à faire des déclarations explicites de “Pouvoir gay » et certains ont commencé à s’embrasser en public, un geste vraiment radical qui a horrifié les bouchées les plus « hétérosexuelles », qui ont pu passer pour hétérosexuelles et ont donc tendance à plaider pour rester dans le placard. 150 policiers anti-émeutes ont pu forcer la foule à sortir de la rue Christopher, mais n’ont pas pu contrôler les rues environnantes jusqu’à ce que la foule commence finalement à se disperser vers 3h30 du matin. À un moment donné, Johnson a grimpé sur un lampadaire (en robe) et a déposé un sac à main contenant quelque chose de très lourd sur une voiture de police, brisant sa fenêtre et l’incitant à partir immédiatement.

Dimanche, la Mattachine Society, une organisation « homophile » qui plaidait pour la respectabilité et l’assimilation, a affiché une pancarte au bar Stonewall appelant à la paix, et la police s’est manifestée en très grand nombre, déjouant efficacement les tentatives d’orchestrer une autre émeute. Mais le mercredi suivant, lorsque le Village Voice a publié un article insultant sur l’émeute, une foule de 500 gays en colère s’est formée devant ses bureaux (qui se trouvaient dans le même pâté de maisons que le Stonewall) et a débattu de l’incendie du bâtiment. Les Black Panthers ont envoyé un contingent, désireux d’apprendre comment un groupe d’hommes homosexuels avait pu déjouer la police si facilement. Lorsque les émeutes ont de nouveau éclaté, c’était moins festif que vendredi et samedi. Un certain nombre d’entreprises ont été vandalisées et pas mal de personnes ont été blessées par la police. Selon les mots de Dick Leitsch, alors président de la branche new-yorkaise de la Mattachine Society:

“7th Avenue de Christopher à l’Ouest 10th on aurait dit le Vietnam. Des jeunes, dont beaucoup de reines, étaient allongés sur le trottoir, saignant de la tête, du visage, de la bouche et même des yeux. D’autres soignaient des ecchymoses et saignaient souvent des bras, des jambes, du dos et du cou….Les exploiteurs avaient emménagéblacks les noirs et les étudiants qui veulent une révolution, toute sorte de révolutionsw gonflaient la foulebut mais « gracieusement » laissaient les reines prendre toutes les ecchymoses et subir toutes les arrestations.”

L’émeute de mercredi soir a été brève et intense, n’ayant duré qu’environ une heure avant que la police ne puisse la disperser, et s’est avérée être la dernière. Mais en quelques jours, la communauté LGBT de New York a connu une explosion sans précédent de l’organisation. Quelques jours après les émeutes, un tract a commencé à circuler intitulé « Les homosexuels se révoltent-ils? Vous Pariez Que Votre Joli Cul Nous Sommes ”. Moins de deux semaines plus tard, une réunion de la Société Mattachine a réuni plus de 200 participants, dont beaucoup ont rejeté bruyamment sa stratégie de protestation respectable. Le Front de libération gay a commencé à organiser des danses, donnant aux personnes LGBT un lieu de rassemblement qui n’était pas contrôlé par la Mafia; lorsqu’un videur d’un bar contrôlé par la Mafia a frappé une lesbienne au visage, le GLF a organisé une danse au bar et a intimidé la Mafia pour qu’elle leur permette de danser paisiblement. L’Alliance des militants gays s’est davantage concentrée sur le renforcement de la conscience LGBT et sur l’obtention de la ville pour arrêter de harceler les personnes LGBT. Johnson et sa collègue femme trans Sylvia Rivera ont organisé STAR (Street Travestis Action Revolutionaries) et ont réussi à mettre en place une maison de transition de courte durée pour les personnes trans sans abri.

Un an plus tard, des militants dirigés par Craig Rodwell ont organisé la première marche annuelle du Jour de la Libération de Christopher Street, marchant du bar Stonewall à Central Park. Rodwell a bien reconnu qu’un tel événement aiderait à renforcer la conscience et la formation de l’identité LGBT, et il avait raison. Deux ans plus tard, ce défilé est devenu le premier défilé de la “Gay Pride”. À l’époque, « gay » était fréquemment utilisé comme un terme fourre-tout pour les personnes qui s’identifient aujourd’hui comme gays, lesbiennes, bisexuels, trans, non binaires et queer.

Il est important de se rappeler que les événements de la Fierté gaie commémorent les émeutes de Stonewall. Tout le principe de la Gay Pride est enraciné dans un acte de résistance qui a finalement déclenché un mouvement de libération à l’échelle mondiale. Bien que les personnes LGBT bénéficient d’une plus grande visibilité, de droits légaux et d’une acceptation sociale que nous en 1969, je pense qu’il est important de se rappeler que nous ne sommes pas vraiment acceptés. À bien des égards, grandes et petites, la société dominante nous considère toujours comme un problème. Il y a toujours, par exemple, un désir de rendre les relations gaies et lesbiennes conformes aux normes monogames au lieu de reconnaître que nos relations ont tendance à suivre des règles différentes. Il y a évidemment beaucoup de pression politique exercée sur les personnes trans par le GOP, résultant d’un refus d’accepter que les personnes trans comprennent leur identité de genre mieux que quiconque. Une étude récente a révélé que les filles bisexuelles ont tendance à avoir des taux de grossesse chez les adolescentes parce qu’elles ressentent une pression pour avoir des relations sexuelles hétérosexuelles non protégées afin de prouver qu’elles sont toujours des femmes malgré leur attirance pour les autres femmes. La fierté est toujours un acte de résistance entre les forces de la société hétérosexuelle.

Et n’oubliez jamais que Stonewall a commencé par des actes de résistance d’une femme trans noire et d’une lesbienne blanche, et cela s’est transformé en un combat mené par des hommes homosexuels efféminés, dont beaucoup étaient des travailleurs du sexe. Ces personnes ont lancé le bal sur la lutte juridique et sociale pour l’acceptation. Les hommes gais blancs ont tendance à oublier que les droits et la liberté de sortir du placard dont ils jouissent actuellement sont des choses qu’ils doivent à certains des membres les plus marginalisés de notre communauté. Alors que les hommes gais obtiennent un meilleur accès à des postes de pouvoir et d’influence, il est d’une importance vitale que nous aidons à stimuler les segments les moins fortunés de notre communauté par l’action politique, les dons de bienfaisance et le mécénat, le soutien social et tous les autres outils dont nous disposons.

Aucun d’entre nous n’est libre tant que nous ne sommes pas tous libres, car si nous laissons la place aux personnes trans pour être ostracisées, cette pièce que nous quittons finira par être utilisée pour nous ostraciser. Si nous ne nous battons pas pour que les LGBTS pauvres aient un meilleur accès aux soins de santé, pourquoi devraient-ils se battre pour nos droits? Si nous permettons aux flics de tuer nos frères et sœurs noirs en toute impunité, rien ne les empêchera de tuer le reste d’entre nous. Il a fallu une lutte concertée il y a 52 ans pour défendre la répression du NYPD, et il faudra encore une lutte concertée pour gagner notre égalité.