Kink at Pride, Partie 4

Si les récentes querelles sur Twitter en sont une indication, c’est le début de la saison des débats « No Kink at Pride »! C’est comme Noël–chaque année, cela commence de plus en plus tôt. J’ai écrit un long essai sur cette question l’année dernière, et vous pouvez le lire ici, ici, et ici. Mais cette dernière série de débats a soulevé un autre point, je vais donc ajouter à l’essai. Je suis encore très surchargée de travail, c’est pourquoi je n’ai pas beaucoup posté sur ce blog récemment, mais je suis enfin à un point où je peux écrire un peu parce que ma charge de travail s’allège un peu.

Pratiquement tout le monde avec qui j’ai déjà eu le débat « pas de pli à la fierté » était à la fin de l’adolescence ou du début au milieu de la vingtaine, pour autant que je sache. Ils semblent généralement vraiment ignorer l’histoire de la Fierté (c’est pourquoi j’ai écrit la partie 3 de mon essai), et il m’est venu à l’esprit que beaucoup d’entre eux ne réalisent pas qu’avoir un folx LGBT scandaleux à la Fierté n’est pas seulement quelque chose qu’ils devraient tolérer, c’est en fait quelque chose dont ils bénéficient énormément.

Laissez-moi vous expliquer. Dans les âges sombres de l’Amérique du milieu du 20e siècle, il y avait des forces très puissantes qui poussaient à la conformité sexuelle. Il y avait un binaire de genre très fort en place; comme le disait le dicton “les hommes étaient des hommes et les femmes étaient des femmes ». Les deux avaient des codes de conduite rigoureusement définis; les femmes devaient avoir les cheveux longs, les hommes devaient avoir les cheveux courts. Les hommes portaient des costumes et des cravates en public, à moins d’être des ouvriers, auquel cas ils portaient des jeans pour se rendre au travail; les femmes devaient porter des robes ou des chemisiers et des jupes lorsqu’elles sortaient en public, et des choses comme des pantalons capri étaient réservées à la maison ou à d’autres paramètres très décontractés (en effet, les femmes devaient souvent se maquiller et aller faire leurs courses). Le seul sexe acceptable était le sexe en position missionnaire pénis dans le vagin dans le mariage; le sexe oral était considéré comme pervers et déraisonnable pour un homme de demander à sa femme. Les relations sexuelles avant le mariage étaient profondément honteuses (en particulier pour les femmes), la contraception était illégale à moins que vous ne puissiez obtenir une ordonnance d’un médecin pour cela, les jouets sexuels et la pornographie étaient généralement illégaux, et l’avortement était illégal et extrêmement risqué pour quiconque sauf ceux assez riches pour voyager en Europe pour cela. Les relations sexuelles extra-conjugales étaient un crime dans de nombreux États. Fait amusant: Le père du président Kennedy, Joe Kennedy, a fait lobotomiser sa fille Rose parce qu’elle n’arrêtait pas d’avoir des relations sexuelles avant le mariage; c’était fondamentalement légal parce que sa promiscuité était considérée comme une preuve qu’elle était déficiente mentale.

Ce paradigme de genre n’avait aucune place pour tout ce que nous considérerions aujourd’hui comme LGBT+. Être gay, lesbienne ou bisexuel était fonctionnellement un crime car avoir des relations sexuelles avec une personne du même sexe était fondamentalement illégal dans la plupart des États. Les gens ne pouvaient pas parler d’homosexualité sans risquer l’ostracisme social, perdre leur emploi, être expulsés de leur église, etc. L’homosexualité a été classée comme une forme de maladie mentale. Être trans était également fonctionnellement illégal, car c’était un crime de porter des vêtements destinés au sexe opposé; la police a perquisitionné le bar Stonewall en 1969 sous prétexte de rechercher des travestis. (Incidemment, ils n’en ont trouvé que 3, car le Stonewall n’était pas, contrairement à ce que vous avez pu entendre, un lieu de rencontre majeur pour les personnes trans. Les videurs n’autorisaient que 1 à 2 entrées à la fois parce qu’ils ne voulaient pas de la pression policière.) Même le mariage interracial était illégal dans de nombreux États jusqu’en 1967.

Il n’y avait que la plus petite lueur de ce que nous penserions aujourd’hui de “l’identité LGBT”. Bien que les mots  » gay  » et « lesbienne » existaient, seul un très faible pourcentage de la communauté les utilisait comme auto-identification, car il était tout simplement socialement inacceptable et donc presque psychologiquement impossible de se concevoir en ces termes. Dans les très rares occasions où des personnages gays ou lesbiens apparaissaient dans des films, ils n’étaient jamais explicitement désignés comme tels et devaient être identifiés à travers divers codes qui étaient compris comme faisant référence à l’homosexualité. L’intrigue du film de 1961 L’Heure des Enfants tourne sur des ragots que deux jeunes femmes célibataires sont lesbiennes, mais l’accusation a été considérée comme si choquante que dans le film, l’accusatrice ne peut que chuchoter le mot à l’oreille d’un autre personnage, et le public doit deviner ce qui a été dit par l’expression horrifiée sur son visage.

Les personnes LGBT n’avaient littéralement aucun droit légal lié à leur identité sexuelle. Ils ne pouvaient pas se marier, ils n’avaient aucun droit de tutelle sur leurs partenaires s’il arrivait quelque chose à l’un d’eux; ils n’avaient aucun droit de rendre visite à leurs partenaires malades à l’hôpital. (Certains gays et lesbiennes, y compris le militant noir des droits civiques Bayard Rustin, ont en fait eu recours à l’adoption légale de leurs partenaires pour au moins garantir certains droits d’héritage.) Ils pourraient être licenciés sans motif, expulsés des propriétés locatives,etc. Et parce que l’homosexualité était socialement inacceptable, si leur partenaire mourait, ils ne pouvaient souvent même pas officiellement faire leur deuil de la personne.

Le mouvement pour les droits des homosexuels qui a éclaté après Stonewall a très progressivement changé tout cela. Bien qu’il y ait eu quelques petites victoires juridiques dans les années 70 et 80 (en 1982, mon État, le Wisconsin, est devenu le premier État du pays à interdire la discrimination contre les gays, les lesbiennes et les bisexuels dans des domaines tels que le logement, l’emploi et les logements sociaux. Mais la loi ne couvrait pas les personnes trans). Mais pour la plupart, les progrès en matière d’acceptabilité sociale n’ont été réalisés qu’à la fin des années 90 ou au début des années 2000. Le sexe gay n’a été déclaré pleinement légal qu’en 2003.

Les 20 dernières années ont vu un changement remarquable dans la volonté de la société américaine de tolérer les folx queer d’une grande variété. Les IGEN ont eu la chance de grandir dans une société où (au moins au niveau national), les gens ont non seulement le droit légal de définir leur identité sexuelle, mais aussi de s’attendre à un degré considérable d’acceptation sociale de leur droit. Un pourcentage beaucoup plus important de jeunes queer se sentent capables de sortir en tant que gays, bisexuels, lesbiennes, trans, non binaires, fluides entre les sexes et au-delà que je ne me sentais capable de le faire quand je grandissais dans les années 70 et 80; Je ne pouvais même pas commencer à envisager de sortir au lycée et je ne peux littéralement pas imaginer comment le cours de ma vie aurait pu se dérouler si j’avais pu le faire.

Mais comme beaucoup de gens le savent, une grande partie du pays rejette toujours l’homosexualité et l’identité transgenre comme invalides. Les fondamentalistes chrétiens et de nombreux autres conservateurs sociaux considèrent les personnes LGBT comme dégoûtantes, défectueuses, mal orientées, etc. Bien qu’ils ne représentent que 7% des jeunes, les jeunes queer ont un taux de sans-abri d’environ 40%, et les jeunes queer sont 4 fois plus susceptibles de tenter de se suicider que les jeunes hétérosexuels et cisgenres. Les personnes Trans, en particulier les femmes trans noires et latinos, continuent d’être assassinées en nombre alarmant, bien au-delà de leur nombre réel dans la population globale. Ainsi, il est clair pour quiconque examine la situation que bien que les personnes LGBT aient plus de droits légaux et d’acceptation sociale qu’il y a 50 ans, nous sommes toujours confrontés à des désavantages substantiels à la fois juridiquement et socialement et nous sommes loin d’être égaux à nos frères et sœurs hétérosexuels.

Et bien sûr, quiconque regarde les nouvelles sait que le GOP a décidé de revenir à sa profonde hostilité envers les personnes queer. Il y a un raz-de-marée de législation anti-trans dans leur pays. La Floride vient d’adopter la loi absurde « Ne dites pas Gay », et nous verrons probablement d’autres États rouges essayer de faire de même. Le GOP a décidé de revenir à un argument qu’il avait perdu dans les années 1970 et de soutenir que discuter de tout ce qui touche à l’homosexualité et à l’identité trans avec des enfants équivaut à « préparer » ces enfants à la pédophilie, et cette accusation a gagné beaucoup de traction avec les partisans de Trump. La Cour suprême a une majorité conservatrice de 6 sièges qui a signalé sa volonté de renverser Roe v Wade, et le projet d’avis récemment divulgué par le juge Alito prépare le terrain pour renverser Lawrence v États-Unis (qui a légalisé le sexe gay), Bowers v Vancouver (qui a légalisé le sexe anal), Saint-Gervais-les-Bains v Connecticut (qui a légalisé le contrôle des naissances) et peut-être même Loving v. Virginie (qui a légalisé le mariage interracial). Au cours des dernières semaines, les sénateurs du GOP ont en fait appelé à les annuler tous, sauf Bowers, donc c’est définitivement à leur ordre du jour.

Vous vous demandez probablement ce que cela a à voir avec kink at Pride. C’est simple. Les Kinksters ont été parmi les activistes les plus bruyants et les plus dévoués de la communauté LGBT depuis les années 1970. Brenda Howard, souvent appelée « la Mère de la fierté » pour son rôle dans l’organisation des premiers événements de la Fierté gaie, était une maroquinière bisexuelle, et Troy Perry, le fondateur de la Metropolitan Church of Christ (La première dénomination chrétienne qui a dit que Dieu aime aussi les personnes queer) est une maroquinière. Chuck Renslow, qui a aidé à créer toute la sous-culture du cuir, a longtemps été actif dans une gamme de problèmes LGBT, et le célèbre kinkster Jack Rinella s’est présenté aux élections en tant qu’homme ouvertement pervers. Le célèbre maroquinier Tom de Finlande a peut-être été le premier artiste à dépeindre l’homme gay comme heureux, en bonne santé et masculin, aidant ainsi les hommes homosexuels à envisager une nouvelle masculinité pour eux-mêmes. Tout au long des années 80 et 90, au plus fort de l’épidémie de SIDA, les maroquiniers et les femmes ont organisé un grand nombre de collectes de fonds pour aider les malades et soutenir la recherche sur la maladie. Les Kinksters ont été parmi les voix les plus fortes pour le droit de toutes les personnes d’exprimer leur identité sexuelle. Ils étaient aussi souvent à l’avant-garde du mouvement polyamour.

Les Leathermen, les furries et autres kinksters ressemblent à des drag queens. Notre outrance sert à repousser les limites de ce que les hétéros accepteront. Nous attirons l’attention et le feu simplement en étant en public, à la fois à la Fierté et ailleurs, et en attirant l’attention sur nous-mêmes avec notre insistance visible à ne pas être dans le courant dominant.

Et cela profite à tous les enfants queer qui sont encore en train de comprendre leur vie, leur identité et leur sexualité, parce que nous leur faisons de la place. Un jeune homosexuel ou non conforme au genre ou trans a l’air en bonne santé lorsqu’il suit une unité de maroquiniers menant leurs garçons en laisse dans un défilé. Nous, les kinksters, menaçons l’hétéronormativité pendant que nous marchons, de sorte que les enfants plus vanillés qui suivent derrière nous ne semblent pas si dangereux. En d’autres termes, nous sommes les Mauvais Flics des Bons Flics des enfants vanille. Lorsque nous exigeons de la place pour nous-mêmes, le reste de la communauté LGBT semble apprivoisé en comparaison. Nous prenons la chaleur pour que les enfants à la vanille ne l’obtiennent pas autant. En d’autres termes, nous sommes les boucliers des jeunes qui n’ont peut-être pas la confiance et la force de se battre pour eux-mêmes. Si le monde a une place pour les non-conformistes sauvages comme nous, il a certainement de la place pour les personnes LGBT plus conventionnelles.

Et la plupart d’entre nous le savent. Nous savons que nous attirons le feu. Cela fait partie des raisons pour lesquelles nous le faisons. J’aimerais pouvoir marcher dans la rue dans mes cuirs et que les gens m’acceptent comme faisant partie de la tapisserie vibrante de l’humanité, au lieu de les regarder fixement ou de sourire en coin ou de faire des blagues sur les villageois. Mais nous n’en sommes pas encore là, et j’accepte que cela fait partie de mon travail en tant que membre de la communauté LGBT de faire tout ce que je peux pour faciliter les choses pour les plus jeunes membres de la communauté, car j’ai énormément bénéficié des luttes des membres plus âgés de la communauté qui m’ont précédé.

Je ne suis pas seulement là-bas parce que je le veux (même si je le fais); Je suis là-bas parce que ma présence aide à faire de la place pour tout le monde, même les enfants qui ne comprennent pas comment ils bénéficient de ce que je fais.