Mort sociale

L’esclavage est une composante majeure des relations BDSM. Le terme est si intimement lié au BDSM que « esclave » est un terme courant pour tout sous-marin; il existe une énorme quantité de porno BDSM en ligne dans lequel le sous-marin est explicitement étiqueté comme esclave et le dom comme maître. À mon avis, ce n’est pas vraiment de l’esclavage, car cela se limite à la chambre à coucher et n’implique généralement pas que le dom ait un contrôle plus large sous la forme de sous-marins faisant des tâches, contrôlant leur toilettage, etc. (Cela dit, les kinksters peuvent choisir les étiquettes qu’ils veulent pour leurs pratiques, donc si vous préférez être appelé un « esclave » même si je serais enclin à vous appeler un « sous-marin », c’est votre droit. Vous n’avez pas à suivre mes idées sur la façon de classer votre soumission.)

J’ai donc pensé aborder une composante de l’esclavage dans le monde réel qui, je pense, éclaire un peu l’esclavage des nœuds. Pour les besoins de cet article, je vais parler de « l’esclavage historique » et de « l’esclavage du pli » pour nous aider à être clair sur les pratiques dont je parle. Et parler d’esclavage historique implique de parler de choses assez laides, alors soyez averti que je vais aborder des choses qui peuvent être traumatisantes ou déclenchantes pour certaines personnes.

Ce que je veux discuter, c’est du concept de Mort sociale. En 1982, le sociologue Orlando Peterson a exposé l’idée de la Mort sociale comme caractéristique commune des systèmes esclavagistes historiques. La mort sociale était un outil utilisé pour maintenir les esclaves historiques impuissants et isolés au sein de la communauté dans le but de rendre difficile la résistance des esclaves au pouvoir de leurs propriétaires. Il cherchait à contrôler à la fois la façon dont la communauté pensait des esclaves et la façon dont les esclaves pensaient d’eux-mêmes. Le cœur de la Mort sociale, en termes simples, est que les esclaves n’étaient pas des « personnes » et n’ont donc pas reçu le traitement que les gens recevaient normalement dans la société.

Il y avait plusieurs composantes typiques de la mort sociale, bien que les détails exacts variaient d’une société historique à l’autre. Un élément est que les esclaves historiques manquaient d’autonomie corporelle. Lorsqu’ils étaient capturés, ils avaient souvent les cheveux rasés ou étaient forcés de porter une coupe de cheveux spéciale qui les désignait comme esclaves; chez les anciens Sumériens, c’était un crime pour un coiffeur de couper les cheveux d’un esclave sans la permission du maître, car cela revenait à les aider à s’échapper puisque la coupe de cheveux était un marqueur visuel clé de l’esclavage. Les esclaves gréco-romains étaient parfois attachés au jambon pour les empêcher de s’enfuir. Les esclaves historiques pouvaient généralement être battus comme une forme de discipline; dans la Grèce antique, il était acceptable de frapper les esclaves d’une autre personne s’ils se gênaient ou provoquaient une infraction, et les esclaves d’Antebellum (Américains d’avant la guerre civile) étaient tristement fouettés pour assurer le respect.

La perte d’autonomie corporelle la plus extrême est l’incapacité des esclaves à refuser les avances sexuelles de leur propriétaire. Dans la plupart des sociétés historiques, les femmes esclaves (et moins souvent les hommes) pouvaient devenir la concubine du maître s’il les trouvait attirantes; Thomas Jefferson, James Madison et peut-être Andrew Jackson ont tous engendré des enfants sur des femmes esclaves qu’ils possédaient (et pour être clair, puisque ces femmes ne pouvaient pas refuser ou donner un consentement significatif, c’était un viol). Après l’interdiction de la traite transatlantique des esclaves en 1808, les propriétaires d’esclaves américains ont souvent eu recours à l’élevage de leurs esclaves comme du bétail, en exigeant des esclaves qu’ils aient des relations sexuelles entre eux; certains esclaves mâles étaient utilisés comme des taureaux pour imprégner les esclaves femelles. Les esclaves gréco-romains étaient souvent utilisés pour le personnel des bordels.

Mais la mort sociale n’est pas simplement une perte d’autonomie corporelle. Cela implique aussi souvent de renommer l’esclave, de le dépouiller de son identité antérieure et d’en imposer une nouvelle. Les esclaves d’Antebellum étaient rarement autorisés à conserver leurs noms africains et recevaient à la place des noms qui étaient soit des diminutifs (tels que “Toby” ou “Betty”) qui soulignaient leur statut inférieur car ce ne sont pas des noms adultes à part entière, ou bien des noms classiques (tels que César, Hannibal ou Jupiter) qui n’étaient pas des noms généralement utilisés dans la culture occidentale à l’époque. Les esclaves étaient également couramment abordés par des diminutifs tels que « garçon » ou « fille ». Les propriétaires d’esclaves gréco-romains parlaient parfois de l’esclave à la troisième personne, les appelant des choses comme « ce corps ». De telles pratiques de nommage soulignaient que l’esclave était quelqu’un de distinct du reste de la communauté.

La mort sociale tendait également à détacher l’esclave historique de sa famille. Il est bien connu que les propriétaires d’esclaves d’Antebellum ont souvent brisé les familles d’esclaves, en vendant les enfants ou le conjoint d’un esclave à un autre propriétaire, souvent dans un état différent. Dans la plupart des sociétés esclavagistes, les esclaves ne pouvaient pas contracter de mariages légalement valides; les esclaves romains n’avaient pas le « ius connubium », le « droit de se marier » et même s’ils étaient libérés, ils ne pouvaient pas épouser leur ancien propriétaire. Ainsi, les esclaves historiques existaient comme une sorte d’anomalie généalogique. Il leur manquait des ancêtres socialement reconnus, des conjoints légaux ou des enfants légaux. L’honneur social étant souvent lié à l’identité familiale, les esclaves n’avaient aucun honneur et ne pouvaient donc pas déclarer légitimement leur propre dignité ou punir un affront à leur dignité.

La Mort sociale a cherché à recruter la population générale pour soutenir l’asservissement d’un esclave en enseignant à la population que les esclaves ne méritaient pas le respect que l’étiquette attendait des gens. Comme déjà noté, il était légal dans la Grèce antique de frapper l’esclave d’un autre homme s’il se comportait mal. La société Antebellum désignait généralement les esclaves noirs avec une variété de termes péjoratifs, le plus tristement célèbre le mot N. Les spectacles de ménestrels, une forme de divertissement d’antan, impliquaient des Blancs dans une caricature au visage noir de manière à souligner la stupidité supposée de l’esclave, son penchant pour l’esclavage et son ineptie générale, conditionnant ainsi le public blanc à considérer les esclaves et les Noirs en général comme inférieurs.

Il n’est pas difficile de voir comment la mort sociale continue d’être une caractéristique des éléments racistes de la société américaine d’aujourd’hui. Les racistes utilisent régulièrement des termes péjoratifs pour les Noirs; les déshumanisent littéralement en les décrivant comme des « animaux », des « singes » et des « coons »; se moquent d’eux comme des sauvages qui portent des lances et portent des os par le nez; et parlent d’eux se reproduisant « comme des lapins » et ayant la morale d ‘ »animaux sauvages ».’Les policiers jouissent encore largement du privilège de tuer des Noirs sans être poursuivis légalement pour cela, niant aux Noirs l’un des droits juridiques les plus fondamentaux des personnes.

Telle est donc la vilaine réalité historique d’être esclave. Comment cela fait-il la lumière sur l’esclavage moderne, qui est évidemment radicalement différent de l’esclavage légal? L’esclavage du Kink est entièrement consensuel (ou devrait l’être – si ce que vous faites n’est pas consensuel, c’est de l’abus, pas du kink) et les maîtres BDSM ont généralement des sentiments profonds de connexion avec leurs esclaves Kink. Alors, cette idée de Mort Sociale est-elle utile dans l’esclavage du Pli, compte tenu des réalités laides de celui-ci?

Je crois que oui. Kink Slavery cherche souvent à se modéliser sur l’esclavage historique. Il y a des kinksters modernes qui pratiquent l’esclavage « gréco-romain ». Ceux qui sont prêts à explorer les dimensions raciales de l’échange de pouvoir ont souvent recours aux tropes de l’esclavage d’Antebellum (ou parfois les inversent en faisant en sorte que le maître soit Noir et que l’esclave soit blanc). Ainsi, alors que nous devons éviter les éléments vraiment laids de l’Esclavage historique (dont la plupart tournent autour de sa nature non consensuelle), il existe des moyens par lesquels la Mort sociale peut façonner la façon dont nous explorons l’esclavage.

Il est admis que les esclaves Kink connaîtront un manque d’autonomie corporelle. Ils peuvent avoir leur toilettage et leur tenue publique dictés par leurs maîtres (le rasage de la tête est un élément populaire dans le kink gay depuis un certain temps). L’exigence très courante selon laquelle les esclaves doivent servir nus ou porter une tenue très révélatrice souligne la nature sexuelle de l’esclavage de pli et reflète l’idée semi-fictive que les esclaves gréco-romains étaient généralement nus. Le contrôle du corps d’un esclave à des fins sexuelles reflète directement l’utilisation d’esclaves historiques comme concubines et prostituées. Le jeu d’impact est souvent considéré comme une punition pour désobéissance (bien que personnellement, je pense que c’est imprudent). Dans la communauté gay, les esclaves sont souvent traités de « garçon » ou de « pédé », reflétant l’utilisation d’étiquettes pour restructurer l’identité de l’esclave.

Beaucoup d’esclaves ont soif d’un certain degré d’humiliation publique et certains maîtres aiment infliger des humiliations en public. Je pense que ce désir est dans une large mesure une tentative d’atteindre la Mort sociale. Pour beaucoup de maîtres et d’esclaves, il ne suffit pas de simplement s’engager dans des échanges de pouvoir, ils veulent être considérés comme s’engageant dans des échanges de pouvoir, car cela valide la position supérieure du maître par rapport à celle inférieure de l’esclave. Être considéré comme un esclave est pour beaucoup de garçons une expérience extrêmement intense. L’envie de se rassembler dans des bars en cuir, d’assister à des événements comme Folsom et IML, de discuter sur des sites comme Fetlife ou OwnedFags sont tous à leur manière une tentative de trouver une validation communautaire du déséquilibre de pouvoir entre maître et esclave, bien qu’il y ait évidemment d’autres raisons de le faire aussi: rechercher des partenaires pour l’échange de pouvoir et le sexe, trouver des conseils et du mentorat, et établir un soutien social pour ceux qui sont isolés.

Un élément de la mort sociale que j’encourage les gens à explorer est le changement de nom. Changer le nom d’un esclave est un geste très puissant qui démontre une autorité profonde sur l’esclave. Cela peut être fait à plusieurs niveaux: simplement comme un pseudo à utiliser en privé, comme un outil pour aider un esclave à entrer dans un espace de tête approprié, pour marquer un changement de dynamique de l’esclave avec son maître, ou même comme un changement de nom légal pour montrer la propriété permanente. J’ai parlé de Alex sur ce blog. Ce n’est pas son nom de naissance; c’est un nom que je lui ai donné. Je le lui ai donné en partie pour que je puisse en parler en ligne sans l’exposer, mais plus important encore, je le lui ai donné parce qu’il luttait avec le poids de son passé. J’ai conçu son nouveau nom comme une chance de mettre le traumatisme des dernières années derrière lui. Je lui ai offert le changement de nom en récompense pour avoir réussi quelque chose avec lequel il luttait, et quand il a réussi, je lui ai dit: “à partir de maintenant, tu n’es pas [nom de naissance], tu es Alex. »Il aimait son nouveau nom parce que cela lui donnait l’impression de devenir quelqu’un de nouveau, quelqu’un sous mon autorité totale.

L’esclavage historique était laid et brutal et il vaut mieux le laisser dans la décharge de l’histoire. Mais cela reste un modèle puissant pour ce que nous, en tant que kinksters, espérons souvent réaliser dans notre échange de pouvoir. Je vous encourage à réfléchir aux éléments de la Mort sociale que vous pouvez intégrer à votre dynamique existante pour les approfondir.